O GRANDE VEÍCULO

Mahayana é a palavra sânscrita para "Grande Veículo", e refere-se às escolas budistas que enfatizam o ideal do Bodisatva, supostamente em contraste com o caminho Hinayana (sânscrito para "Pequeno Veículo"), que buscaria apenas a Iluminação do próprio praticante. Bodisatva refere-se aos seres de sabedoria elevada, que seguem uma prática espiritual que visa remover obstáculos e beneficiar todos os demais seres sencientes.

A filosofia Mahayana é seguida também pelo Vajrayana ou "Veículo do Diamante", e por esse motivo o Vajrayana pode ser visto como uma especialização do Mahayana.

Alguns estudiosos afirmam que o Vajrayana é Hinayana devido a sua adoção do canon Páli mas a opinião mais comum é que abrange tanto elementos de uma tradição quanto de outra.